The Three Character Classic 三 字 经 (Zero)

三 字 经 (three character classic) my translation. This is a work in progress. Sanzijing is the canonical children’s school primer and is well worth reading.

 

1.人之初 性本善 性相近 习相远

man at birth is quite good

quite alike, paths diverge 

ren ji qu xing ben shan xing xiang jin xi xiang yuan

(so much for original sin btw)

2.苟不教 性乃迁 教之道 贵以专

If untaught then they change;

taught the way, dear use aims

gou bu jiao xing nai qian jiao zhi dao gui yi zhuan

3.昔孟母 择邻处 子不学 断机杼

Old Meng’s Mom chose a room
Son didn’t learn – broke the loom

4.窦燕山 有义方 教五子 名俱扬

Dou Yishan Had Right Plan
Taught 5 kids Each Earned Names

5.养不教 父之过 教不严 师之惰

Raised untaught? Fathers fault!

Taught not strict? Teacher’s lazy!

yang bu jiao yi zhi guo jiao bu yan shi zhi duo

6.子不学 非所宜 幼不学 老何为

No study? Know no place.

Youth don’t learn? What when old?

zibuxuefeisuoyi youbuxuelaohewei

 

7.玉不琢 不成器 人不学 不知义

Unworked jade is not dear.

Study not? Know not right!

yubuzhuo buchengqi ren bu xue bu zhi yi

8.为人子 方少时 亲师友 习礼仪

Child be good, just small time,

family friends, learn manners.

9.香九龄 能温席 孝于亲 所当执
Xiang age 9 could warm beds

parents’ love thus is grasped

10.融四岁 能让梨 弟于长 宜先知
Rong at 4 got the pears
First then know: young to old

11.首孝悌 次见闻 知某数 识某文

First obey, next perceive

learn to count learn to read

 

12.一而十 十而百 百而千 千而万

one and ten ten hundred

hundred thousand ten thousand

13.三才者 天地人 三光者 日月星
Matters Three: Sky Earth Man
Three Bright Lights: Sun Moon Stars

14.三纲者 君臣义 父子亲 夫妇顺
Bonds are three: Lord-and-Count, Dad and Son, Husband-Wife

15.曰春夏 曰秋冬 此四时 运不穷

spring and summer fall and winter
Four seasons ceaseless move

16.曰南北 曰西东 此四方 应乎中
South and North West and East
These four points focal midst

17.曰水火 木金土 此五行 本乎数

Water Fire Wood Gold Earth
Five atoms begin to count

 

 

18.十干者 甲至癸 十二支 子至亥

Stems are ten: First to Tenth.

Branches 12 Child to Twelfth

19.曰黄道 日所躔 曰赤道 当中权

Ecliptic is sun’s star-course
Equator is at the middle

20.赤道下 温暖极 我中华 在东北

Equator is quite warm
China is in Northeast

 

 

21.寒燠均 霜露改 右高原 左大海

Cold warm mild

frost change dew

plateau left 

ocean right

 

22.曰江河 曰淮济 此四渎 水之纪

The Yangtze
Cross the Huai
These four streams
Waterways

23.曰岱华 蒿恒衡 此五岳 山之名24.古九州 今改制 称行省 三十五25.曰士农 曰工商 此四民 国之良26.曰仁义 礼智信 此五常 不容紊27.地所生 有草木 此植物 遍水陆28.有虫鱼 有鸟兽 此动物 能飞走29.稻梁菽 麦黍稷 此六谷 人所食30.马牛羊 鸡犬豕 此六畜 人所饲31.曰喜怒 曰哀惧 爱恶欲 七情俱32.青赤黄 及黑白 此五色 目所识33.酸苦甘 及辛咸 此五味 口所含34.膻焦香 及腥朽 此五臭 鼻所嗅35.匏土革 木石金 丝与竹 乃八音36.曰平上 曰去入 此四声 宜调协37.高曾祖 父而身 身而子 子而孙38.自子孙 至玄曾 乃九族 人之伦39.父子恩 夫妇从 兄则友 弟则恭40.长幼序 友与朋 君则敬 臣则忠41.此十义 人所同 当师叙 勿违背42.斩齐衰 大小功 至缌麻 五服终43.礼乐射 御书数 古六艺 今不具44.惟书学 人共遵 既识字 讲说文45.有古文 大小篆 隶草继 不可乱46.若广学 惧其繁 但略说 能知原47.凡训蒙 须讲究 详训诂 明句读48.为学者 必有初 小学终 至四书49.论语者 二十篇 群弟子 记善言50.孟子者 七篇止 讲道德 说仁义51.作中庸 乃孔伋 中不偏 庸不易52.作大学 乃曾子 自修齐 至平治53.中书熟 孝经通 如六经 始可读54.诗书易 礼春秋 号六经 当讲求55.有连山 有归藏 有周易 三易详56.有典谟 有训诰 有誓命 书之奥57.我周公 作周礼 著六官 存治体58.大小戴 注礼记 述圣言 礼乐备59.有国风 有雅颂 号四诗 当讽咏60.诗既亡 春秋作 寓褒贬 别善恶61.三传者 有公羊 有左氏 有谷梁62.尔雅者 善辨言 求经训 此莫先63.古圣著 先贤传 注疏备 十三经64.左传外 有国语 合群经 数十五65.经既明 方读子 撮其要 记其事66.五子者 有荀扬 文中子 及老庄67.经子通 读诸史 考世系 知终始68.自羲农 至黄帝 号三皇 在上世69.唐有虞 号二帝 相揖逊 称盛世70.夏有禹 商有汤 周文武 称三王71.夏传子 家天下 四百载 迁夏社72.汤伐夏 国号商 六百载 至纣亡73.周武王 始诛纣 八百载 最长久74.周共和 始纪年 历宣幽 遂东迁75.周道衰 王纲坠 逞干戈 尚游说76.始春秋 终战国 五霸强 七雄出77.嬴秦氏 始兼并 传二世 楚汉争78.高祖兴 汉业建 至孝平 王莽篡79.光武兴 为东汉 四百年 终于献80.魏蜀吴 争汉鼎 号三国 迄两晋81.宋齐继 梁陈承 为南朝 都金陵82.北元魏 分东西 宇文周 兴高齐83.迨至隋 一土宇 不再传 失统绪84.唐高祖 起义师 除隋乱 创国基85.二十传 三百载 梁灭之 国乃改86.梁唐晋 及汉周 称五代 皆有由87.赵宋兴 受周禅 十八传 南北混88.辽与金 皆称帝 元灭金 绝宋世89.舆图广 超前代 九十年 国祚废90.迨成祖 迁燕京 十六世 至崇祯91.权阉肆 寇如林 李闯出 神器焚92.清世祖 膺景命 靖四方 克大定93.由康雍 历乾嘉 民安富 治绩夸94.道咸间 变乱起 始英法 扰都鄙95.同光后 宣统弱 传九帝 满清殁96.革命兴 废帝制 立宪法 建民国97.古今史 全在兹 载治乱 知兴衰98.史虽繁 读有次 史记一 汉书二99.后汉三 国志四 兼证经 参通鉴100.读史者 考实录 通古今 若亲目101.口而诵 心而惟 朝于斯 夕于斯102.昔仲尼 师项橐 古圣贤 尚勤学103.赵中令 读鲁论 彼既仕 学且勤104.披蒲编 削竹简 彼无书 且知勉105.头悬梁 锥刺股 彼不教 自勤苦106.如囊萤 如映雪 家虽贫 学不辍107.如负薪 如挂角 身虽劳 犹苦卓108.苏老泉 二十七 始发愤 读书籍109.彼既老 犹悔迟 尔小生 宜早思110.若梁灏 八十二 对大廷 魁多士111.彼既成 众称异 尔小生 宜立志112.莹八岁 能咏诗 泌七岁 能赋棋113.彼颖悟 人称奇 尔幼学 当效之114.蔡文姬 能辩琴 谢道韫 能咏吟115.彼女子 且聪敏 尔男子 当自警116.唐刘晏 方七岁 举神童 作正字117.彼虽幼 身已仕 有为者 亦若是118.犬守夜 鸡司晨 苟不学 曷为人119.蚕吐丝 蜂酿蜜 人不学 不如物120.幼习业 壮致身 上匡国 下利民121.扬名声 显父母 光于前 裕于后122.人遗子 金满赢 我教子 唯一经123.勤有功 戏无益 戒之哉 宜勉力

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